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在海洋沉积物中看到的第二次世界大战后的塑料污染爆炸

微塑料的激增可以作为“大加速度”的标志

在显微镜下看到,第二次世界大战后,不同比例的塑料开始积聚在沉积物中

根据加州大学圣地亚哥分校海洋学研究所的研究人员的研究,自第二次世界大战结束以来,圣巴巴拉盆地沉积物中塑料碎片的数量呈指数增长。

这一增长与全球塑料产量增长以及同期加州沿海人口激增有关。研究小组筛选了近200年的沉积物,指出自20世纪40年代以来,微观塑料的数量大约每15年增加一倍。

“这项研究表明,我们的塑料生产几乎完全复制在我们的沉积记录中。我们对塑料的热爱实际上在我们的化石记录中被遗忘,“scripps微塑料生物学家詹尼弗布兰登说,该研究的主要作者,今天出现在期刊上 科学进步.

这项研究是第一次,因为它研究了塑料在一个地方的积累,使研究人员有机会在细节上解决这一趋势。在加利福尼亚海洋基金,国家科学基金会和私人捐助者的支持下,这项研究是最新的研究,以说明全球海洋中普遍存在的塑料污染情况。

在scripps研究人员对夏威夷附近海面上的塑料尺寸进行首次估算十年后, 另一个scripps研究 6月初,在加利福尼亚州蒙特雷附近的1000米(3,300英尺)深处发现了微塑料。 4月,一位探险者访问了最深的海洋 - 西太平洋的玛丽安娜海沟,发现 塑料袋 在海底。 2月,由英国纽卡斯尔大学领导的团队 发现塑料微纤维 在深海盆地收集的近四分之三的生物的内脏。

布兰登的团队表明塑料的范围在海洋中延伸得更远。它选择圣巴巴拉盆地寻找埋在海底的塑料。在那里,相对静止的水和几乎完全没有氧气保留沉积层,每半厘米代表大约两年的历史。

研究人员通过将沉积物层收集到一个岩心中来对它们追溯到1834年的沉积层进行取样。大多数塑料是在20世纪20年代发明的,但直到第二次使用之后才被用于大量的商业数量。研究人员在1945年之前在其核心的所有层中发现了稳定量的微塑料,但几乎所有这些塑料实际上都是在核心加工过程中引入的污染物。整个记录中发现的大部分塑料都是服装纤维。沉积物中发现的纤维数量可追溯至1945年,后来迅速增加,到2010年, 当收集样品时人们向第二次世界大战前的盆地沉积了10倍的塑料。战后时期也表现出更多的塑料,包括塑料袋材料和塑料颗粒的碎片以及纤维。

布兰登说,这一发现支持了使用塑性积累作为人类世的定义能力的想法,这是一个以人类对地球的影响为标志的新地质时代。具体而言,从1945年开始,当世界从战争中复苏时,塑料的兴起可以作为科学家称之为“大加速”的人类世内部时期的代表。

此前,科学家们估计每年有480到1270万公吨的塑料垃圾进入海洋。因为塑料废物的数量倾向于追踪人口,布兰登和共同作者预计近海地区可能承受不成比例的冲击,因为沿海地区的人口增长仍然最大。该研究未包括对塑料可能对海洋生物产生的潜在影响的分析,但作者参考了之前的研究表明,海洋生物摄入塑料会造成物理损害,从海洋食物网中回响。

研究小组包括scripps古生物学家威廉琼斯和生物海洋学家标记欧曼。沉积物样本是在2010年的回波研究考察期间收集的,该考察得到了支持 uc船舶资金


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